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文化学部

No.40

ビールの美味しい伝え方 Vol.1

ビアテイスティング

日増しに暑さが厳しくなるシーズン。

ビール好きとしては、枝豆つまんでジョッキでグイ飲み、

といきたいところですが、ちょと待って!

ときには五感を集中させて、じっくりビールを味わってみては?

というわけで新しく生まれ変わった文化学部、

その第一回は、いま巷で話題の「ビア・テイスティング」に挑戦します。

SPRING VALLEY BREWERY YOKOHAMA

訪れたのは、今年3月にリニューアル・オープンした「SPRING VALLEY BREWERY YOKOHAMA」。ここではオリジナルのクラフト・ビールが常時6種類。また独自に開発した高性能サーバーで、カスタマイズ・ビールも楽しむことができるんです。「もっと自由なビールのあり方」を目指した、まったく新しい情報発信基地。ビールの極意を学ぶには、ここしかありません。

スプリングバレーブルワリー横浜スプリングバレーブルワリー横浜

まずは「ブラインド・テイスティング」で基礎能力をチェック

「ブラインド・テイスティング」とは、専用のグラスに注がれたビールを、予備知識ゼロのまま飲んで、味わいを伝えあったり、銘柄を予想したりすること。あらゆる感覚を研ぎ澄ませ、はたして、どこまでビールのうま味を表現できるのか。いつもと違って、緊張気味にビールを口にする受講生たちですが……。

たもつ「……うーん、普通にうまい」

アユミ「……甘みがあります」

たもつ「え、甘い?」

アユミ「あと、スッキリしていて、後から苦味がくる!」

たもつ「そういえば……苦い!」

自分の感じたまま、思ったままを表現して伝えるのがテイスティング。そこに正解はありません。でも思ったことを言葉で表現するって難しい……。

講義中

感じることの難しさ。表現の壁にぶちあたる受講生

ここでキリンビール・セミナー講師の中水和弘さんが登場。

中水「実はテイスティングというのは、答えがないのです。ワインもそうですが、皆さんが参考にする味や香りの説明は、あくまで基準であって、そう感じないとダメというものではありません。テイスティングで大切なのは、人と人とがビールについて感じたことを伝えあうことなのです。私はテイスティングは〈対話〉だと思っています」

ちなみに、ふたりが飲んだビールは、「キリン一番搾り生ビール」。正解を聞いて「そうか〜!」と感嘆するふたり。麦芽100%の旨味を「甘い」と、キレを「スッキリ」と表現できたアユミさんは、なかなかのセンスの持ち主なようです。

アユミ「テイスティングって面白い! こんど友達呼んで、家でもやってみたいです」

たもつ「実は、最初から一番搾りだと思ったんですよ」(←ほんと?)

この後も、「どうして甘いってわかった?」などと、活発に議論を交わすふたり。まだまだ初心者ですが、「対話」というテイスティングの要は、しっかり実践できているようです。

ブラインド・テイスティング ブラインド・テイスティング

POINT

「テイスティングとは対話である」

同じビールであっても、テイスティングの感じ方は、日によって微妙に変化します。その要因は大きく言って、天気や気候、ビールの温度やグラスの形状といった「外的要因」と、自分の気分や体調などの「内的要因」に分けられます。プロのソムリエのような絶対的な基準を持つ必要はありません。「外的要因」と「内的要因」を受けて、その時の自分がどう感じたかを、表現して伝えあう。すなわち「対話」こそがテイスティングの醍醐味なのです。

ビールの美味しさを伝えるって、難しいけど楽しい!

たもつ「『一番搾り』と言われたとたん、あのラベルが頭に浮かんできて……。今まで、いかに先入観でビールを飲んでいたかが、よくわかりました」

アユミ「ビールを口に含んでしばらくそのままにしていると、気持ちが味に集中していくのがよくわかりました。なんだか、プロのソムリエになった気分で、とても楽しかったです」

「ブラインド・テイスティング」の目的は、まず頭の中をカラッポにして、ビールの味だけに集中すること。そのことの難しさと楽しさを体験したふたりは、これから増々、ビールについての豊かな対話ができるようになるはず。では次の講義では、テイスティングをより楽しむための、実践的な技術を学んでいきましょう。

今回の受講生

アユミさん

20代 女性 漫画家

趣味は相撲観戦。ビールを飲みながらの観戦が楽しみで「ビールの事を相撲でうまい事言えたらもっと楽しいのでは?」と考え、テイスティングに参加。好きな決まり手は「内無双」。

たもつさん

30代 男性 公務員

一児の父。かつてビール仲間だった妻は、妊娠&出産を機にノンアルコール生活に入り、家では寂しく、ビール片手にテレビで野球観戦。趣味はメガネ屋でメガネを試着すること。

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