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研究・技術開発成果

カマンベールチーズから記憶機能改善効果のある成分を発見

研究・技術開発レポート

急速な高齢化に伴い、アルツハイマー病をはじめとする認知症が大きな社会的関心事となっています。しかし現状では、十分な治療法は見つかっていません。そこで注目を集めているのが、日常生活を通じて予防する方法です。キリンは、食と健康に関する脳科学分野の研究開発に挑戦し、可能性の一つを乳由来のペプチドである“βラクトリン”に見出しました。東京大学との共同研究により、βラクトリンがアルツハイマー病を予防する効果があることを非臨床試験で確認し、さらに健常な人でも記憶力を改善する効果があることを明らかにしました。

そこで注目を集めているのが、日常生活を通じて予防する方法です。キリンは、食と健康に関する脳科学分野の研究開発に挑戦し、可能性の一つを乳由来のペプチドである“βラクトリン”に見出しました。東京大学との共同研究により、βラクトリンがアルツハイマー病を予防する効果があることを非臨床試験で確認し、さらに健常な人でも記憶力を改善する効果があることを明らかにしました。

高齢化に伴う認知症という社会課題

日本国内では急速に高齢化が進んでおり、健康寿命の延伸が社会課題となっています。特に認知症に関しては、2012年の時点で患者数が462万人、2025年には700万人を超えるとされ、世界的にみても2400万人以上が患っている病気です。しかし未だに十分な治療方法がありません。そのため、近年では日々の生活を通じて発症を予防する取り組みに注目が集まっています。予防方法として、有酸素運動、脳のトレーニング、健康的な食習慣などが挙げられますが、中でも食習慣については長年研究より、認知症予防と大きな関連があることがわかっています。食品の中には、認知症を予防することのできる何らかの成分が含まれているのではないか。研究員たちはそのように考え、未知なる成分の発見を目指して探索を始めました。

10種類以上のチーズで実験し、カマンベールチーズに着目

有効成分を探索するためのターゲットに定めたのは、発酵させた乳製品です。近年、「発酵乳製品を食べる習慣がある人は老後の認知機能が高い」という疫学的な報告が国内外でなされていたからです。ただし、これまでの研究では、認知症への効果や有効成分は明らかになっていませんでした。発酵させた乳製品の中でも、ヨーグルトは健康に良いとされる効果がこれまでに多数報告されています。一方チーズは嗜好品にとどまり、健康機能に関する研究報告がほとんどありませんでした。そこで研究チームはチーズを研究対象に定め、市販されている10種類以上のチーズを用いて、アルツハイマー病のモデルにおける病態への効果を調べました。その結果、白カビで発酵させたタイプのカマンベールチーズに病態の抑制効果が認められたのです。

実験に用いたチーズのサンプル。白カビや青カビで発酵させたチーズで、
ミクログリアの高い活性が見られました

有効成分「βラクトリン」を発見

チーズの発酵工程では多様な「乳由来ペプチド」が生じます。ペプチドとは、アミノ酸がいくつもつながったもので、タンパク質の分解物です。研究チームは、この乳由来ペプチドが認知機能に何らかの効果を発揮すると考え、健忘症のモデルを用いて記憶機能を評価しました。その結果、「乳由来ペプチド」には記憶機能改善効果があること、さらに多様な「乳由来ペプチド」の中でも最も効果が高いものとして、βラクトグロブリン由来のテトラペプチドである「βラクトリン」を同定しました。

βラクトリンのアルツハイマー病予防効果

この結果を受けて、研究チームはβラクトリンのアルツハイマー病予防効果を検証しました。アルツハイマー病モデルに、βラクトリンを含む飼料を与えたところ、認知機能の改善効果が認められました。βラクトリンによるアルツハイマー病の予防効果が確認されたのです。

βラクトリンの認知機能向上効果

βラクトリンのヒトの認知機能への効果を検証するため、健常人対象の臨床試験を実施しました。物忘れが気になる健常な中高年を対象に、β ラクトリンを含むサプリメントもしくは含まないサプリメント(プラセボ)を12週間摂取させ、認知機能を神経心理テストで評価しました。その結果、プラセボ摂取群に比べ、βラクトリンサプリメント摂取群では認知機能を高めることがわかりました。本研究成果は、国際学術誌「Frontiers in Neuroscience」に掲載されました。

記憶機能を評価するウェクスラー成人知能検査※1の1つの視覚性対連合試験が有意に改善

βラクトリンは、加齢に伴う記憶力低下の改善や、認知症の予防に役立つ可能性が期待されます。キリンでは、今後もβラクトリンの研究を続け、高齢化に伴う社会課題へチャレンジしていきます。

  • ※1 16歳以上の成人用に標準化された、知能検査。知能(IQ)を測るための一般的な検査である。

研究担当者からひとこと

阿野泰久(あの・やすひさ)

キリン(株)R&D本部 基盤技術研究所 研究員

沓掛登志子(くつかけ・としこ)

キリン(株)R&D本部 基盤技術研究所 研究員

社会的な課題としても認知症予防が注目される中、日常の食生活を通じて栄養学的な貢献ができないかと考え、研究開発を続けています。今回の発見に引き続き、今後も乳製品をはじめとするさまざまな栄養学的なアプローチを検討し、さらに新しい価値の提供を目指します。(阿野)

チーズに含まれていることがこれまで知られていなかった有効成分を発見し、発酵食品の未知なる可能性をあらためて感じました。食生活を通じた健康寿命の延長をめざし、今後も機能性成分の探索を続けていきたいと考えています。(沓掛)

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