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適量飲酒は長生きをもたらします

適量飲酒は長生きをもたらす

適量飲酒は長生きをもたらす

昔から「酒は百薬の長」と言われますが、これを医学的に裏付けるデータがあります。

調査や研究では、「適量のお酒を飲んでいる人の死亡率が、全く飲まない人、また大量に飲む人に比べて最も低い」というデータが発表されています。これには人種や性別、地域条件を越えた共通性が見られます。

この適量飲酒がもたらす効果を、グラフの形から「Jカーブ効果」と呼んでいます。

【注】全死亡率:病気だけでなく、事故、事件を含めたあらゆる原因による死亡率。
「全く飲まない」人を基準とした場合の各飲酒量毎の相対的な死亡率をグラフにすると、J型のカーブになる。

ACSHの調査レポート

お酒の「Jカーブ」効果を検証した調査としてACSH(American Council on Science and Health、米国保健科学協議会)の有力なレポート(1993年6月)があります。

ACSHは、各国の医学関係者、研究機関による研究報告を集約、分析した結果、「適量の飲酒は全死亡率を低下させ、健康にプラスである。一方、過度の飲酒は死亡率を大幅に上昇させる」との結論をまとめています。

但し、アルコールの許容量には個人差があること、また「適量」の概念があてはまらないケースがあること(アルコール依存症者や薬物乱用者、飲酒運転、未成年者、妊婦、その他)に留意すべき、とも指摘しています。

なお、ACSHによれば、「Jカーブ」のデータは、もともと飲まない人に飲酒を勧めるものではなく、過剰飲酒の人達に適量を推奨するものです。

適度な飲酒が体に良い理由

適度な飲酒が体に良い理由

適量の飲酒が死亡率を低下させるのはなぜでしょうか。それは、死亡原因で大きなウエイトを占める心臓病に対して予防効果があるためと考えられています。

アルコールが、心臓疾患を予防する効果のあるHDLコレステロール(善玉コレステロール)のレベルを上げ、LDLコレステロール(悪玉コレステロール)のレベルを下げる働きがあるとされています。

この他にもストレスに反応する冠状動脈発作を減少させる働きもあるとされています。

(社)アルコール健康医学協会「アルコール白書」より

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